Die verlaat van die VSA is die beste manier om dit te waardeer

Die verlaat van die VSA is die beste manier om dit te waardeer

Ons Amerikaners dink graag dat ons spesiaal is. Ons gooi heeltyd byskrifte soos “die land van geleenthede” en “smeltkroes” rond, maar dit is moeilik om hierdie begrippe te waardeer as die 'Amerikaanse droom' al bekend is. Om regtig te waardeer wat u land bied, moet u dit verlaat. Buite sy grense kan u makliker burgers van alle samelewings ontmoet en word u blootgestel aan talle buitelandse voorbeelde van wat u land nie is nie. Die buiteland het vir my geleer hoe waar daardie klein klisjees is, en die unieke posisie wat die VSA in die wêreld beklee.

Dit het dit gedoen deur my aan talle mede-landgenote voor te stel wat ek nooit anders sou ontmoet het nie. Uitgewekenes kom hulle gereeld bymekaar om landgenote in koshuise, kroeë, busse te ontmoet - maak nie saak hoe hard hulle probeer om 'te dompel nie'. Hulle gedeelde andersheid maak dit makliker om binne hul kultuur te bly as om met 'n ander een te skakel. Dit is 'n hindernis vir reisigers wat probeer om die ware 'plaaslike ervaring' te vind, maar dit laat jou ook maklik kontak maak met mede-swerwers. Ek het baie, baie Amerikaners ontmoet gedurende my buitelandse tyd, met wie ek nooit anders sou gekruis het nie.

Ek het opwindende mense uit Kansas ontmoet (nie 'n oxymoron nie!), Italiaanse Amerikaners wat reguit van die reeks af kon gewees het trui strand, sproete, Ierse Bostoniërs, blonde en gelooide meisies in Florida, NYC-gebore n 'opgevoede sosialiete, LA-keprotte, WASPy East Coast-preppies, en alles tussenin. Natuurlik, daar is baie sulke mense in hul onderskeie stede, maar dit is baie moeiliker om 'n band met vreemdelinge tuis te vestig. In Amerika is Amerika 'n gesprekstarter - elders is dit miskien al wat jy nodig het om beste vriende te word.

Wat interessant is, want die gedeelde nasionale erfenis is hier nie so sterk soos op die vasteland nie. 'N Nederlander kan 'n Nederlander op enige plek ontmoet en beswaard wees oor hul slegte weer, Bosniërs kan oor berge praat en weet na watter spesifieke hoogtepunt hulle verwys, en Yslanders kan amper die versekering gee dat hulle 'n gemeenskaplike vriend met enige medeburger wat op die pad ontmoet het.

Die 'smeltkroes' van Amerika is 'n regte prestasie, maar dit raak net indrukwekkend as dit van ver af beskou word.

Intussen het ek baie min gemeen met Amerikaners van die Ooskus. Hulle kla oor ysige weer terwyl ek oor 'n enkele reëndag huil; hulle bely hul sterwende liefde vir schawarma, terwyl ek dieselfde doen vir burrito's. Ons vind miskien 'n gemeenskaplike basis deur politiek, films of sport, maar as landgenote deel ons net meer as 'n paspoort. Die Suide is nie Nieu-Engeland nie, is nie die Midde-Weste nie, is nie die Rockies nie, is nie die Stille Oseaan Noordwes nie, en nie die Suidweste nie. Elkeen van hierdie streke het sy eie geografie, voorkeur tydverdryf, plaaslike woorde - sy eie kultuur. Appelkoekies en hamburgers alleen bind ons nie saam nie.

Al hierdie uiteenlopende Amerikaners wat langs die grotendeels homogene bevolkings van Europa geplaas is, het regtig vir my 'n eiesoortigheid in die 'Land of Opportunity' getrek. Ek aanvaar byvoorbeeld die feit dat ek tuis omgaan met mense met verskillende etniese agtergronde. Dit is nie vir my 'n probleem om saam met 'n vriendin in Asië-Amerika te gaan eet nie, deur 'n Afro-Amerikaanse gasvrou gesit te word, deur 'n Indiër-Amerikaanse kelner bedien en geëet deur 'n Mexikaanse-Amerikaanse sjef. Ja, so 'n restaurantpersoneel is dalk 'n bietjie rek, maar dit is nie heeltemal onrealisties nie.

In teenstelling daarmee het die meeste Europese state waarheen ek gereis het, slegs een hoof immigrantebevolking gehad wat al die intreevlakgeleenthede bewerk het (Pakistaniërs in Spanje, Turke in Duitsland, Algerië in Parys). Enige honger reisiger in Europa weet dat hulle waarskynlik geldeenheid sal ruil met 'n 'vreemde persoon' by die laat-nag doner-kebabstalletjie, eerder as met iemand met dieselfde velkleur as die plaaslike politici.

Dit is nie net ek wat dit opgemerk het nie. My vriend van Andalusië het 'n soortgelyke gevoel verwyt toe ek hom na sy jaar in die VSA in sy huis in Granada besoek het. Hy het my vertel dat hy onder die indruk was van hoe goed geïntegreerde immigrante in die Verenigde State is, en het erken dat hy nooit tuis met 'bruin' mense omgaan nie, behalwe van die oorkant van die toonbank. Maar hy het vriende gemaak met allerhande velkleure terwyl hy Stateside gestudeer het - dit was eenvoudig nie so groot nie.

Sy opmerking was vir my 'n goeie voorbeeld van hoe ver die VS gekom het. Ons rasverhoudinge is nêrens perfek nie - 'n punt wat vanjaar baie keer huis toe gedryf word. En om eerlik te wees, het ek nooit moeite gedoen om met die Asiatiese kinders hul eie tale te praat in die Koreaanse BBQ-restaurant op my universiteitskampus nie. Maar as ons mekaar tydens die klas of 'n buitemuurse program raakloop, sou ek nie twee keer daaraan dink om vriendelike gesprekke aan te wakker nie. 'N Feit wat, in samehang met die rassedinamika wat ek op my reis gesien het, getuig van iets besonders.

Die 'smeltkroes' van Amerika is 'n regte prestasie, maar dit raak net indrukwekkend as dit van ver af beskou word. Vir my was my tyd op pad die eerste keer dat ek daardie frase ernstig oorweeg het en iets gehad het om ons rasseverhoudinge met mekaar te vergelyk (of selfs die term 'rasseverhoudinge' buite die skool te gebruik). En dit het dosyne nuwe vriende oor my vasteland versprei, wat miskien 'n nog gelukkiger omstandigheid is as my nuwe vriende van ander kontinente, omdat ek hulle baie makliker kan besoek.


Kyk die video: Hoe goed kent Isabeau mij echt?