Wat my Yuletide-afguns my geleer het om 'n Jood te wees

Wat my Yuletide-afguns my geleer het om 'n Jood te wees

Jare gelede, terwyl ek in die buiteland in Praag klasgee, het ek en my Joodse vriende probeer besluit waarheen ons gedurende ons wintervakansie sou gaan.

Die probleem was dat die reis in Europa gedurende Kersfees 'n probleem was. Baie van die besienswaardighede wat ons wil sien, sou gesluit wees, om nie eers restaurante of selfs supermarkte te noem nie. Ons wou nie ons vakansie vermors in 'n hotelkamer nie, verveeld, uitgehonger en alleen terwyl almal om ons saam met vriende en familie vier.

Dit is toe ons aan Israel gedink het. 'N Kort, goedkoop vliegtuigrit vanaf Praag. 'N Land waar die grootste deel van Kersfees net 'n gerug was.

Na die bytende wind en snerpende sneeubanke van Praag, het warm, sonnige Israel aan die einde van Desember vir ons 'n wonderwerk gelyk. Die vrugte was taky en vars, die blomme duiselingwekkend pers, geel en pienk, die voedsel vet met diepe, aardse geure wat ons selde teëgekom het in die modderige goulash en gravies van Sentraal-Oos-Europa van die negentigerjare.

Een middag terwyl ek in die bus in Tel Aviv was, het ek twee Filipina-vrouens gehoor wat in Engels praat met 'n Israeliese vriend met wie hulle op pad huis toe sou wees.

'Ons verlaat die werk vroeg vandag', het een van hulle verduidelik. 'Dit is ons vakansie.'

Vakansie? Watter vakansie?

Die datum was 24 Desember, Oukersaand. Ek het heeltemal vergeet.

Dit was vreemd om te hoor dat daar na Kersfees “ons vakansie” verwys word. Vir jare as 'n Jood in Amerika het ek geleer om die half-apologetiese “ons vakansie” toe te pas op enige aantal feeste soos Rosh Hashanah of Hannukah of Pasga wat net ons Jode, 'n klein smidgen van die land se bevolking, waargeneem het. In Amerika was die viering van Kersfees die norm. Ons afvalliges wat die geleentheid gekenmerk het deur na die film te gaan kyk en by Chinese restaurante te eet, was die uitsondering.

Om die een of ander rede het ek gevind dat ek Kersfees mis terwyl ek in Israel was. Om duidelik te wees, het ek geen begeerte gehad om die geboorte van Christus te vier nie, wat te oordeel na die algemene stemming geheel en al langs die punt van die vakansie gelyk het. Vir my het Kersfees gegaan oor winkelsentrums wat weerklink met klokkies en refrein van heilige stemme wat gesing het uit Bethlehem; bakkerye met die geur van kaneel, naeltjies en gemmer; woonkamers van nie-Joodse vriende, versier in groen fluweelboë en pofferige kerskouse.

Kersfees vir my as jong Jood was 'n belangrike vakansie, want dit was 'n tyd toe ek my identiteit bevestig het deur wat ek nie gedoen het nie.

Van my aanskoulikste herinneringe as kind bestaan ​​daaruit om met afguns te kyk terwyl die bure hul knipperende rooi en groen ligte rondom hul huise opspoor, of versierde bome met kleurvolle glasballe en glinsterende klatergoud. Ek het my ouers selfs eenmaal om 'n Hannukah-bos gesmeek. 'Lyk 'n Kersboom nie soos 'n draai as jy dit onderstebo draai nie?'

Daai een het nie gevlieg nie. In werklikheid, as dit by alles oor Kersfees kom, was my ouers se houding 'n besliste “Bah, humbug.” Ek kan onthou hulle het vroeër gelag oor die waansin waarmee hul Christenvriende geskenke gaan koop het. 'Soos klein kindertjies.' 'N Jood met 'n kersboom sou die ekwivalent van 'n volwassene gewees het wat nie geleer het om die toilet te gebruik nie. Die implikasie was duidelik: die rede waarom ons nie Kersfees gevier het nie, was dat ons beter geweet het as die sluwe Christene.

Vandag is ek getroud met 'n man wat met Kersfees grootgemaak is, en daarom hou ons die vakansie naas Hannukah. Ons steek 'n menorah aan en steek 'n kersboom in wat swaar belaai is met die oulikste versierings wat ons kan vind. As kok in die gesin maak ek die kleure sowel as die kersfeeskoekies, en bring laasgenoemde op Kersdag na my skoonouers toe ons geskenke gee en ontvang.

Maar nou dat ek my kinderlike Kerslange kinderjare moes vervul, moet ek erken dat daar altyd iets daaraan was wat vir my net 'n bietjie styf gevoel het. En as ek aan Kersfees in Israel herinner, word dit vir my duideliker waarom dit so is. Want benewens die gekleurde liggies en die reuke en die geluide van die vakansie, was daar nog een ding wat ek mis tydens my uitstel van die heiligste Christelike dag van die jaar, wat ek toe nie herken het nie.

Ek het gemis dat ek in my eie land soos 'n vreemdeling gevoel het. Ek het die gevoel van buitestaander gemis, en die gevoel dat alhoewel almal iets doen, ek iets anders doen, net soos die Filipina-vrouens op daardie bus in Tel Aviv. Kersfees vir my as jong Jood was 'n belangrike vakansie, want dit was 'n tyd toe ek my identiteit bevestig het deur wat ek nie gedoen het nie.

Noudat ek aan Kersfees deelneem, kan ek steeds my Joodse identiteit gedurende die vakansie bevestig, hoewel op 'n ander manier as wat ek gedoen het toe ek jonk was. Ek doen dit deur bloot bewus te wees dat die fees wat ek vier nie my eie is nie. Ek geniet dit net so, net soos ek die Chinese Nuwejaar of Diwali of 'n feesmaal aan die einde van Ramadan sou geniet. Ek voel gelukkig dat ek kan deel in ander se geluk, 'n effens ander vreugde as wanneer dit regtig my eie is.


Kyk die video: Die Melktert Kommissie - My Engel Video